(中央社邁阿密26日綜合外電報導)研究今天表示,科學家首度培育出含有人類與豬隻幹細胞的胚胎,並讓胚胎發育了4週,朝著培育出可移植的器官邁進一大步。 研究人員在同儕評閱的期刊「細胞」(Cell)說,研究仍在非常初步的階段,也比想像中困難許多。 主導這項研究、加州索克生物研究所(SalkInstitute)基因表現實驗室教授貝爾蒙特(JuanCarlos Izpisua Belmonte)說:「這是重大的第一步。最終目標是培育出功能正常,以及可移植的組織或器官,但我們離那還很遠。」 科學家將成人的中間誘導性多功能幹細胞植入豬隻胚胎,並讓它們發育4週;他們發現,豬隻胚胎中的人類細胞,已逐漸形成肌肉組織。 科學家在任何人獸嵌合體誕生前,終結了胚胎的生命。這種嵌合體又稱客邁拉,為希臘神話中不同物種結合而成的生物。 貝爾蒙特告訴英國廣播公司(BBC)網站:「這是科學家首度看見,人類細胞在大型動物裡面成長。」 這項研究使用了大約1500個豬隻胚胎,並花了4年進行,遠遠超出最初估計的時間,因為實驗性質過於複雜。 創造人獸混合體的概念不只引發爭議,也衍生出道德問題,主因是這項實驗理論上可能創造出擁有人類特質,或許還具有智慧的動物。 不過,索克機構的科學家吳峻(Jun Wu,譯音)說,豬隻胚胎內的人類細胞含量相當「低」,裡頭也沒包括會發育為腦細胞的前驅細胞。(譯者:中央社周莉芳)1060127

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